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Funding and Resource Mobilization for Young Women’s Rights Activism

Women’s rights advocates worldwide struggle to find resources to support their activism.  This week’s post draws on research conducted by AWID’s Young Feminist Activism Program team with our Where is the Money for Women’s Rights? initiative. This initiative maps and researches funding trends for women’s rights work and works to expand the resource base for feminist movements and women’s rights organizations.

Until recently, there was little understanding of the specific impact of human rights violations on young women or recognition of the critical role young women play in realizing women’s rights and tackling global challenges.  Today, because of concerted advocacy by youth activists, the situation is very different. Governments, multilateral institutions, private sector initiatives and civil society are increasingly adding a focus on young women to development programs, and channeling resources toward addressing the specific challenges and obstacles faced by young women.

Nevertheless, women’s rights advocates working at a community level with young women, and especially with initiatives designed and led by young women struggle to find funding to act on their priorities, agendas and strategies.

In addition to the pervasive scarcity of funding for women’s rights activism, young women face discriminatory stereotypes related to age, experience and capacity that limit their ability to mobilize resources(1). The methods of organizing and strategies used by young women activists may be quite different to standard NGO practices, and often their initiatives are not housed within a registered NGO. As a consequence, they find it hard to convince funding agencies and donors to place trust and confidence in their projects.  Donors also tend to be wary of small or new initiatives, instead often seeking out established projects with the infrastructure to manage large amounts of money.

Additionally, many young women’s initiatives do not have the increasingly specialized financial management, communications, and proposal-writing skills required to access funding.  In fact, young women interviewees concerned about “NGO-ization” or professionalization of activism question whether time spent developing these skills and managing donor needs would be better channeled towards activism instead.

At the same time, young women recognize that the other skills related to receiving and reporting on grants, such as clear project design or on-going review and evaluation, can enhance the implementation and impact of their work.  Many donors focus on distributing money, rather than providing this type of support, but some including, the International Women’s Health Coalition and the Central American Women’s Fund do help their grantees build these skills.

Because of this, they have been able to fund innovative activism and multiply their impact by fostering strong and effective individuals and projects.

Young women not only have the best understanding of their needs, they are also best positioned to define solutions to the issues that most affect them.  Young women’s unique perspectives and strategies for organizing expand efforts to fulfill women’s rights, and contribute to strengthening and sustaining the cause of women’s rights and gender equality.  Greater dialogue and decisive action to promote strategies to tailor funding opportunities and mechanisms for women’s rights initiatives designed and led by young women is urgently needed.

Calling all young women activists… Answer AWID’s survey and help design a new funding and resource mobilization initiative to support young women! Click here for more details.

1. Note: The term “resource mobilization” refers to all the activities related to increasing organizational assets, including fundraising, advocating with donors and other actors, alliance building and strategizing with others in the women’s movements.

2. Since 2006 AWID has been working on funding and resource mobilization trends and strategies specifically in relation to young women’s rights. This has included a global survey, interviews with young women’s right activists and donors, and training and capacity building institutes.

Las/os defensoras/es de los derechos de las mujeres en todo el mundo se esfuerzan por encontrar recursos para financiar su activismo. La entrada del blog de esta semana se basa en investigaciones realizadas por el equipo del Programa de Activismo Joven Feminista de AWID a través de nuestra iniciativa: ¿Dónde está el Dinero para los Derechos de las Mujeres? Esta iniciativa tiene por objeto comprender las tendencias de financiamiento para el trabajo por los derechos de la mujer  y la mejor forma de ampliar la base de recursos para los movimientos feministas y organizaciones de derechos de la mujer.

Hace no mucho tiempo, existía un escaso entendimiento sobre  las repercusiones concretas que las violaciones a los derechos humanos tienen sobre las mujeres jóvenes o el reconocimiento del papel fundamental que ellas han desempeñado para hacer efectivos los derechos de la mujer y hacer frente a los desafíos mundiales. En gran medida gracias al activismo de estas mujeres la situación es muy diferente hoy en día. Los gobiernos, las instituciones multilaterales, las iniciativas del sector privado y la sociedad civil se dirigen cada vez más a las mujeres jóvenes para los  programas de desarrollo. Este enfoque ha canalizado más recursos para encarar los  retos y obstáculos que enfrentan las mujeres jóvenes en la sociedad.

Sin embargo, las/os activistas por los derechos de las mujeres que trabajan a nivel comunitario con mujeres jóvenes, y especialmente las iniciativas que han sido diseñadas y conducidas por mujeres jóvenes tienen dificultades para encontrar financiamiento que les permita avanzar de acuerdo a las prioridades, programas y estrategias que ellas/os han identificado. Al mismo tiempo, enfrentan problemas específicos para acceder a y utilizar los recursos para su trabajo.

Además de lidiar con una escasez general de recursos económicos disponibles para el activismo por los derechos de la mujer, las mujeres jóvenes se enfrentan a los mitos sobre la edad, experiencia y capacidad que limitan su capacidad para movilizar recursos (1). La organización y las estrategias utilizadas por activistas jóvenes pueden ser muy diferentes a las prácticas estándares de las ONG, y a menudo sus iniciativas no se encuentran amparadas por una ONG legalmente constituida. Las mujeres jóvenes que fueron entrevistadas como parte de la investigación de AWID (2) señalan que les resulta difícil convencer a las agencias de financiación y a los donantes de que confíen en sus proyectos. Asimismo, los donantes tienden a desconfiar de iniciativas pequeñas o nuevas, y buscan proyectos establecidos que cuenten con la infraestructura necesaria para administrar grandes cantidades de dinero.

Muchas de las iniciativas de las mujeres jóvenes no cuentan con una administración financiera especializada, ni con habilidades comunicacionales y para la redacción de propuestas requeridas para acceder a los fondos. Las mujeres jóvenes entrevistadas expresaron su preocupación  por la “ONG-ización” de su activismo cuestionando si el tiempo dedicado a desarrollar estas habilidades y encargarse de los requerimientos de los donantes sería mejor canalizado a través del activismo. Al mismo tiempo, las mujeres jóvenes que hablaron con AWID reconocen que otras destrezas relacionadas con la recepción de subvenciones y la presentación de informes sobre las mismas, como son el diseño de un proyecto claro o una constante  revisión y evaluación, puede aumentar el impacto de sus iniciativas. Muchos donantes visualizan este tipo de desarrollo de capacidades como fuera de su ámbito de responsabilidades, sin embargo, otros donantes tales como la International Women’s Health Coalition (Coalición Internacional por la Salud de las Mujeres) o el Fondo Centroamericano de Mujeres, que si invierten en apoyar a sus jóvenes beneficiarias han informado de los buenos resultados de sus programas. Ellos han sido capaces de financiar un activismo innovador, además de aumentar su impacto mediante el fomento de proyectos fuertes y eficaces, así como personas y proyectos.

Las mujeres jóvenes no sólo comprenden mejor  sus propias necesidades, sino que también están en mejor posición para proponer soluciones a los problemas que más les afectan. Las perspectivas y estrategias únicas de las mujeres jóvenes para  organizar su activismo   contribuyen al esfuerzo para hacer efectivos los derechos de las mujeres, y a fortalecer y sostener la causa de los derechos de la mujer y la igualdad de género. Se necesita con urgencia contar con un mayor diálogo y acciones concretas para promover estrategias para la confección de oportunidades y mecanismos de financiación de las iniciativas de las mujeres en materia de derechos diseñadas y dirigidas por mujeres jóvenes.

Llamado a todas las activistas jóvenes…¡ Responde la encuesta de AWID y ayuda a diseñar una nueva iniciativa de financiamiento y movilización  de recursos  para apoyar a las mujeres jóvenes! Para obtener más información selecciona aquí…

1. Nota: El término “movilización de recursos” se refiere a todas las actividades relacionadas con el aumento de los activos de la organización, incluyendo la recaudación de fondos, la promoción con los donantes y otros actores, y la formación de alianzas y estrategias con otros actores en los movimientos de mujeres.

2. Desde 2006, AWID ha estado trabajando con las tendencias y estrategias de financiamiento  y  movilización de recursos especialmente en relación con los derechos de las mujeres jóvenes. Esto incluye una encuesta mundial, entrevistas con jóvenes mujeres activistas y donantes y los centros de entrenamiento y capacitación.

Les défenseurs des droits de la femme luttent dans le monde entier pour trouver des ressources qui soutiendront leur activisme. Le blogue de cette semaine s’inspire des recherches menées par l’équipe du  programme de l’AWID sur l’Activisme des jeunes féministes en collaboration avec l’Initiative ‘Où est l’argent pour les droits des femmes ?’ L’initiative s’efforce de mieux comprendre les tendances du financement en faveur des droits de la femme et de savoir quelle est la meilleure manière de renforcer la base des ressources destinées aux mouvements féministes et aux organisations qui défendent les droits de la femme.

Il y a encore peu de temps, personne ne connaissait exactement ni les impacts spécifiques des violations des droits humains sur les jeunes femmes, ni le rôle critique joué par les jeunes femmes dans la lutte pour la reconnaissance des droits de la femme et face aux défis présents de par le monde. C’est en grande partie grâce aux plaidoyers solidaires des jeunes activistes que la situation a désormais beaucoup changé. Les gouvernements, les institutions multilatérales, les initiatives du secteur privé et la société civile manifestent un intérêt grandissant à l’égard des jeunes femmes dans le cadre de leurs programmes de développement. Cette attention a canalisé de nouvelles ressources destinées à affronter les défis et les obstacles auxquels doivent faire face les jeunes femmes dans la société.

Cependant, les défenseurs locaux des droits de la femme et les initiatives qui sont pensées et dirigées par des jeunes femmes ont du mal à trouver des fonds qui leur permettent de traduire leurs priorités, leurs programmes et leurs stratégies en actions, et plus particulièrement lorsqu’il s’agit de trouver et d’utiliser des fonds pour leurs travaux.

Les jeunes femmes doivent non seulement se débattre pour soutenir financièrement l’activisme des droits de la femme, mais aussi affronter des mythes sur l’âge, l’expérience et les capacités, qui les empêchent de mobiliser les fonds dont elles ont besoin (1). Les méthodes d’organisation et les stratégies utilisées par les jeunes activistes féminines peuvent être différentes des pratiques courantes des ONG, et il arrive souvent que leurs activités ne fassent pas partie d’une ONG enregistrée. Les jeunes femmes qui ont été interviewées dans le cadre de la recherche de l’AWID (2) signalent qu’elles ont donc du mal à convaincre les organisations de financement et les donateurs de croire en leurs projets. Les donateurs ont également tendance à se méfier des nouvelles et petites initiatives, et cherchent des projets établis qui possèdent une infrastructure pouvant gérer de grandes sommes d’argent.

Un grand nombre de jeunes femmes proposant des initiatives ne possèdent pas les compétences de plus en plus spécialisées qui leur sont exigées pour obtenir des financements, en matière de rédaction de projets, communication et gestion des finances . Certaines jeunes femmes interrogées se sont montrées préoccupées par ‘l’ONGisation’ de leur activisme et se demandent si elles ne feraient pas mieux de se consacrer à l’activisme plutôt que d’acquérir ces compétences et d’apprendre à répondre aux besoins des donateurs. Mais d’autres jeunes femmes qui ont parlé à l’AWID reconnaissent que savoir formuler une demande de financement et rédiger des rapports – concevoir des projets précis ou effectuer une,évaluation ou un examen de leurs activités en cours – peut renforcer l’impact de leurs initiatives. De nombreux donateurs considèrent que ce genre de renforcement des capacités ne fait pas partie de leur mandat, cependant certains d’entre eux, notamment l’International Women’s Health Coalition (Coalition internationale pour la santé des femmes) ou le Central American Women’s Fund (Fonds d’Amérique centrale pour les femmes), qui investissent dans le soutien de leurs jeunes lauréates, ont signalé que leurs programmes avaient de très bons résultats. Ils financent dès à présent un activisme innovant tout en multipliant son impact, en encourageant la construction de projets – et de personnes – qui sont solides et efficaces.

Les jeunes femmes sont non seulement les mieux placées pour comprendre leurs besoins, mais aussi pour définir les solutions aux problèmes qui les affectent. Les stratégies et les points de vue uniques des jeunes femmes en ce qui concerne leur organisation contribuent au renforcement et au soutien de la cause des droits de la femme et de la parité hommes/femmes. Il est urgent d’établir un dialogue plus étendu et de mettre en place des actions décisives promouvant des stratégies et des mécanismes de financement créés spécialement pour des initiatives pensées et dirigées par des jeunes femmes.

Appel à toutes les jeunes activistes… Répondez à l’enquête de l’AWID et aidez-nous à concevoir une nouvelle initiative de mobilisation de financements et de ressources pour soutenir les jeunes femmes ! Cliquez ici pour en savoir plus…

1. Note : Le terme « mobilisation de ressources » se réfère à toutes les activités qui ont un rapport avec l’augmentation des actifs organisationnels, notamment les collectes de fonds, la promotion auprès de donateurs et d’autres acteurs, la construction d’alliances et la mise en place de stratégies avec d’autres mouvements de femmes.

2. L’AWID, qui s’intéresse depuis 2006 aux tendances et stratégies de mobilisations de financements et de ressources –, surtout en relation aux droits des jeunes femmes –, a effectué pour cela une enquête mondiale, et a interviewé de jeunes activistes des droits de la femme et des donateurs, ainsi que des instituts de formation et de renforcement des capacités.

One thought on “Funding and Resource Mobilization for Young Women’s Rights Activism”

  1. la colectiva says:

    En la experiencia que hemos tenido como colectiva de Nayarit Mujeres y Juventudes, es que algunas organizaciones que trabajan con juventudes, nos involucran solamente si estamos como mera mente activistas, pero cuando se trata de dar nuestro posicionamiento ante algunas problemáticas que se presentan y que nos ponen en desventajas o en practicas viciosas adultistas, poco a poco nos quieren excluir de los espacios de forma sutil, desvalorizando el trabajo y la opinión de las juventudes, por lo que manifestamos que las juventudes no somos MODA, y tampoco amenaza, ni para el Estado y tampoco para las organizaciones de la sociedad civil, en tal sentido exigimos basadas en los derechos, en un trato de respeto, la tolerancia y en condiciones de igualdad.
    De igual manera pedimos a la cooperación internacional, el voto de confianza en la población juvenil, que nos permita contribuir a la prevención y disminución de la violencia de género,el VIH-Sida, y otras problemáticas que nos afecta de forma directa o indirectas,sentidas por toda las poblaciones, a través de la educación y la salud integral, BASADOS EN LOS DERECHOS HUMANOS de humanas y humanos, como parte de la construcción de la paz social en medios ambientes más sanos, armonizando con el planeta.

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