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The Red Elephant Foundation : una iniciativa pequeña con un gran impacto

por: Kirthi Jayakumar *

Formé The Red Elephant Foundation (REF- Fundación Elefante Rojo) hace casi un año. No estoy muy segura de cómo: pero sé que era una idea que surgió desde el momento en que hablé en público por primera vez sobre mi propia historia de superviviente al abuso, la violencia, el acoso laboral y el racismo. Me di cuenta de que hay poder cuando lo denuncias públicamente: te fortalecía ayudando a liberarte, y hacia más fuerte a la gente alrededor, creándole conciencia de los hechos. La combinación es brillante: el antropomorfismo del vigilantismo.

REF es una iniciativa de narración de historias y construcción civil de paz, que gira en torno a la creación de igualdad a través de la amistad, la empatía y la tolerancia. Con la ayuda de las narraciones sobre historias verdaderas que se presentan en su página web, la REF crea una corriente transversal de concienciación, con la esperanza de comunicar a la gente que existe una historia detrás de cada  nombre,  y que son estas historias las que nos hacen ser quienes somos. Conocer la historia es conocer a la persona, lo que allana el camino a la empatía y a la amistad. La idea es decirle a la gente que se ponga en la piel del otro por un tiempo,  sin juzgarle, y que la empatía hará crecer relaciones pacíficas. “Rojo” porque es un color que invita a la atención, y “Elefante”, porque alude a la impresionante memoria de este animal: el resultado es un intento de mostrar algo que no puedas olvidar.

Con nuestra labora través de la REF, queremos que el mundo sepa que la agresión sexual no está bien. No es aceptable. No está permitida. Es un crimen, y como tal debe ser combatido. Reconocemos y consideramos que el silencio es complicidad, porque como dijo Martin Luther King Jr., “El fin de nuestras vidas comienza el día que guardamos silencio sobre las cosas importantes”. Una de las características más atrayentes en nuestra lucha contra la violencia y la agresión sexual es que miramos a los hombres y a los niños como aliados, y no como perpetradores sólo porque algunos de ellos lo sean. Como parte de los 16 Días de Activismo contra la Violencia hacia las Mujeres que abarcaron del 25 de Noviembre hasta el 10 de Diciembre del 2013, contamos con 16 hombres de todo el mundo que denunciaron la violencia contra las mujeres. Estos hombres escribieron artículos y poesía desde el corazón, hablando acerca de su propia cruzada personal contra la violencia de género. Con una idea bastante única, esta campaña envió un mensaje muy poderoso, que los hombres y los chicos son  aliados y tenemos que  incluirles como parte del proceso de lucha contra la violencia hacia las mujeres.

En los próximos días, tenemos planes de establecer el REF-Habla, un programa que pretende reunir a las personas para hablar y compartir. Una parte del programa consiste simplemente en juntar a las mujeres para que hablen las unas con las otras, y compartan las historias de sus citas “románticas” con agresión sexual, y también empoderarlas para que denuncien el delito de una vez por todas. Queremos hacer temblar el status quo y luchar: una cultura del silencio crea una cultura de complicidad.

* Kirthi Jayakumar es la fundadora de la Fundación Elefante Rojo (REF);  es abogada, especializada en Derecho Internacional Público y Derechos Humanos. Graduada en la Escuela de Excelencia en Derecho (Chennai), ha diversificado su carrera  haciendo Investigación y Escritos sobre Derecho Internacional Público,  Arbitraje y Derechos Humanos, además de Periodismo freelance. Trabaja como voluntaria de las Naciones Unidas,  especializada en la investigación en derechos humanos en cuanto a su pertinencia a problemas diversos en África, India y Asia Central y Oriente Medio. Tiene una extensa experiencia de trabajo con organizaciones de base centradas en los derechos de las mujeres, y también dirige una revista y una consultoría focalizada en el Derecho Internacional.

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